29. Hipotermias y congelaciones

Son formas en las que el frío actúa sobre el organismo, manifestándose de dos formas distintas:

  • 1. General o HIPOTERMIA
  • 2. Local 0 CONGELACIÓN

 

 

1. HIPOTERMIA

Es debida a un descenso de la temperatura corporal por la exposición de todo el organismo al frío. En este caso, la hipotermia se produce cuando la temperatura desciende de los 35 grados. 
  • El tratamiento será el siguiente:
  • Llevar a la víctima a una zona cálida.
  • Quitar la ropa mojada.
  • Abrigar todo el cuerpo con lo que haya a mano, incluyendo mantas, ropas, periódicos, etc.
  • Si no podemos evacuar, comenzaremos a calentarlo acercándolo a una fuente de calor y colocándole bolsas o botellas con agua templada en la piel.
  • TIPOS DE HIPOTERMIA:—
    • 1. Gradual o de exposición: por clima frío, viento intenso, ropa inadecuada o mojada.
    • —2. Aguda o de inmersión: la elevada pérdida térmica(PT) en el agua determina que los efectos de la hipotermia sean más rápidos e intensos.
    • —3. Silenciosa en realidad es una variante de la primera, y es la que se presenta en los que están expuestos muchas horas a la PT, aunque tengan equipamiento adecuado: instructores, surfistas, pescadores, alpinistas, etc. Cambia la forma de presentación clínica ya que se muestra como un cuadro de agotamiento, cansancio fácil o depresión. 
 

El Dr. Gordon Giesbrecht  propone la regla 1-10-1 para las 3 fases críticas de la inmersión en agua fría. Es una regla mnemotécnica fácil de recordar para las 3 primeras fases de inmersión en agua fría y el tiempo aproximado que dura cada fase.

  • 1 - Shock por el frío:Se produce una inspiración inicial profunda y repentina seguida por hiperventilación, que puede ser superior hasta en un 600 a 1000% la frecuencia respiratoria normal. Este choque inicial por el  frío pasará en aproximadamente un minuto, cuando el cuerpo reacciona. Durante ese tiempo hemos de concentrarnos en evitar el pánico y mantener el control de nuestra respiración. 
  • 10 - Incapacidad por el frío:Aproximadamente en los 10 minutos siguientes se pierde gradualmente la capacidad en el uso de los dedos, brazos y piernas para hacer cualquier movimiento eficaz. En estos minutos hay que concentrarse en el auto-rescate, en ponerse a salvo lo antes posible. El fallo natatorio por el frío se producirá en estos minutos críticos y a menos que estemos en el agua con un chaleco salvavidas o podamos mantenernos a flote, nos ahogaremos.
  • 1 – Hipotermia: Incluso en el agua helada se puede llegar a tardar hasta aproximadamente 1 hora en perder el conocimiento debido a la hipotermia.

 

CARACTERÍSTICAS:—
  • La perdida térmica (PT) en el agua  es 25 veces  > que la perdida en el aire.
  • —El balance térmico próximo a cero, o sea cuando no hay ganancia ni perdida térmica, se da en el aire alrededor de los 21°C° y en el agua a 33°C.
  • —Los seres humanos somos homeotermos: mantenemos nuestra temperatura en forma casi constante, a pesar de los cambios en el ambiente, lo que nos permite funcionar eficientemente en un rango más amplio de temperaturas externas. Esto tiene un alto costo: el 75% de la energía química proveniente de los alimentos se transforma en calor. 
  • —Cuando hablamos de temperatura corporal nos referimos a la temperatura central o del núcleo, ya que la temperatura superficial de la piel y los tejidos subcutáneos varían de acuerdo al medio. 
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PRODUCCIÓN Y PÉRDIDA DE CALOR:

  • La producción de calor o termogénesis se debe a: 
    • Metabolismo basal. el que produce la suma de todas las reacciones químicas de nuestro cuerpo en reposo. 
    • La actividad muscular: las reacciones químicas y el roce de fibras es un gran productor de calor, en los ejercicios voluntarios o en el escalofrío. 
    • El efecto de la adrenalina sobre las células, que aumenta el metabolismo de casi todos los tejidos, sea por estrés o por exposición al frío. 
    • La hormona tiroidea que aumenta el metabolismo. En las personas sanas expuestas habitualmente al frío se incrementa su secreción. 
    • Efecto directo de la temperatura sobre las células del cuerpo. 
    • Roce de moléculas en la circulación general.
  • Hay 4 tipos distintos de pérdida de calor o termólisis :
    • —Conducción: Es el traspaso de calor por contacto directo de las superficies corporales con el exterior.
    • —Convención: Supone la transferencia del calor de un lugar a otro por medio de un gas, en este caso el aire o el agua. Cuando el aire circula alrededor del cuerpo barre el calor que se ha calentado por el contacto por la piel, cuanto mayor es el movimiento o cuanto más frío sea, mayor es el ritmo de eliminación de calor.
    • —Radiación: En reposo  aproximadamente el 60% del calor expelido corresponde a la radiación. Es liberado por medio de rayos infrarrojos, que son una forma de ondas electromagnéticas. Si la temperatura exterior es superior al cuerpo este recibe por el mismo método calor irradiado. La radiación se emite en proporción inversa, el frío al caliente y el caliente al frío.
    • —Conductancia: La condutancia se refiere al transporte o comunicación que existe entre las estructuras internas del cuerpo (músculos, tejidos, centros de regulación) y la superficie corporal. El aumento de la conductancia requerido cuando se necesita eliminar calor desde el interior del cuerpo, para lo cual se produce por un incremento del flujo sanguíneo y distensión de la superficie de los vasos. El objetivo de hacer llegar a la superficie corporal la mayor cantidad de calor producido en el interior, para poder ser eliminado. Por otra parte cuando el organismo lo que quiere es conservar la temperatura , se genera una vasoconstricción cutánea.

  • Factores que predisponen a la hipotemria:—
    • La temperatura ambiente previa y el viento.
    • —Las personas delgadas por tener menos grasa subcutánea tienen menos capacidad aislante.
    • —La ingesta de alcohol por su efecto vasodilatador periférico, y además puede demorar la aparición del temblor, efecto que también pueden producir los relajantesmusculares y los tranquilizantes de uso corriente. Los alcohólicos crónicos pueden padecer hipotermia aun en aguas templadas. Una gran parte de la mortalidad de los mendigos a la intemperie, en las heladas noches del invierno, se evitaría si no estuvieran alcoholizados.
    • —La marihuana y la resaca post-alcohol pueden producir hipotermia previa.
    • —Las hipoglucemias en general: ayuno prolongado, vómitos, diarrea, anorexia, diabéticos no controlados, medicación para la hipertensión arterial, etc.
    • —Hipotiroidismo o drogas antitiroideas, ya que la hormona tiroidea regula el metabolismo celular.
    • —Los antitérmicos de uso corriente no descienden la temperatura normal, ni en la hipotermia.  
    • Variables fisiológicas: Sedentarismo, deshidratación, menores de 10 años, mayores de 50 años, el tipo físico para un mismo peso (longilineo-brevilineo, el tallarín se enfría antes que la patata) , día del ciclo menstrual (hay que recordar que un método anticonceptivo se fundamenta en los cambios de la temperatura basal femenina, trastornos del sueño, insomnio o jet lag...

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  • Mecanismos de defensa y aumento de calor:
    • —El primer mecanismo activado para disminuir la PT es la vasoconstricción periférica, esto reduce el efecto radiador de nuestra piel, que así toma un color pálido o blanco.
    • —El siguiente paso es reducir el flujo de sangre en los sectores no vitales y habitualmente mas expuestos a la PT: pies, manos, orejas.
    • —Posteriormente se produce la piloerección (erección del pelo, o pelos de punta) para aumentar la capa aislante de aire que nos rodea. Este mecanismo no nos sirve de mucho, pero es un resabio evolutivo de cuando teníamos mas pelo.
    • —Luego se suprime el sudor, aunque se conservan los mecanismos de evaporación insensible.
    • —De no alcanzar con estas medidas se activan los mecanismos que aumentan la producción de calor: el escalofrío, sea con temblor o por tiritar, lo que induce un aumento del metabolismo muscular.
    • —En segunda instancia se incrementan los niveles de adrenalina y noradrenalina, para aumentar todo el metabolismo celular.
    • —De continuar la exposición al frío aumenta la producción de la hormona tiroidea, esto tarda algunas semanas y en realidad es un mecanismo de adaptación al clima frío.
 
  • VARIANTES DE PÉRDIDA DE TEMPERATURA
    • —La cabeza y el cuello debido a un tejido graso subcutáneo escaso y por tener una vasoconstricción muy limitada son responsables de mas del 40% de la PT cuando hace frío. Los montañistas tiene un lema : si se te enfrían los pies...ponte la gorra.
    • —Una intensa exposición solar previa, más si produjo enrojecimiento persistente o quemadura de primer grado, hará que perdamos el control sobre el efecto radiador. Aunque en los primeros momentos de la inmersión la sensación puede ser agradable la PT será enorme, y las etapas hacia la hipotermia se sucederán más rápido.
    • —En caso de caer en agua fría, sin la protección adecuada, se aconseja: quitarse los zapatos, ajustarse la ropa (cinturón, botones, cierres), cubrir la cabeza, utilizar cualquier elemento flotante que nos permita sacar la cabeza y cuello del agua.
    • —La llamada posición H.E.L.P., como ayuda/socorro en inglés (viene de Heat Escape Lessening Position- posición para disminuir la pérdida de calor) reduce un 40% la PT en el agua, comparado con una persona que se mueve activamente. Esta posición se obtiene flexionando las caderas y las rodillas y envolviendo las piernas con los brazos, siendo la posición que usan los niños para tirarse al agua -estilo bomba-.

2.- CONGELACIÓN

Definición:

Es la lesión que el frío provoca sobre los tejidos, en general las congelaciones suelen ser locales y son más frecuente en las partes distales del organismo (manos  y pies) pero también en partes del cuerpo que quedan menos protegidas (nariz, orejas, barbilla y el resto de la cara).

 

Síntomas:

  • —Sensación de hormigueo seguida de adormecimiento. Puede presentarse una sensación pulsátil o dolorosa, pero más tarde se presenta insensibilidad en la parte afectada (sensación de tronco de madera).
  • —La piel quemada por el frío es dura, pálida, fría e insensible. Cuando se descongela la piel, se vuelve roja y se presenta dolor (congelación temprana).
  • —Con una quemadura más severa, la piel puede lucir blanca e insensible, señal de que los tejidos han comenzado a congelarse.
  • —Una quemadura por frío muy severa puede provocar ampollasy gangrena.

—Tratamiento:
  • Quitar la ropa mojada y asegurarse que la víctima no desarrolla hipotermia.
  • No tratar de recalentar la zona.
  • Envolverlo en una manta.
  • Evacuar lo más rápidamente posible.
  • Si no hay posibilidad de atención médica se puede recalentar utilizando agua templada (35º-40º).

No debe hacere:

  • —Descongelar un área si no se puede mantener descongelada. La recongelación puede provocar daños aún mayores a los tejidos.
  • —Usar calor directo (tal como calefacción, fogatas o secadores de pelo directamente sobre el área congelada).
  • —Friccionar ni masajear el área afectada.
  • —Reventar las ampollas de la piel congelada.
  • —Fumar ni beber bebidas alcohólicas durante la recuperación ya que interfieren con la circulación sanguínea

PREVENCIÓN:
  • —Importante conocer y reconocer los factores que pueden contribuir a la congelación, estos son:
    • Frío extremo.
    • Vestimenta húmeda.
    • Vientos fuertes.
    • Mala circulación causada por ropa o botas ajustadas, posturas incómodas, fatiga, ciertos medicamentos, consumo de cigarrillo, consumo de alcohol o enfermedades que afecten los vasos sanguíneos, tales como la diabetes.
  • —Usar ropa adecuada para el frío y proteger las áreas susceptibles. Usar manoplas o guantes y vestimenta gruesa, resistente al agua, que proteja del viento. Además, dos pares de medias; unas de algodón junto a la piel y sobre éstas otras de lana; bufanda y gorro que cubra las orejas.
  • —Antes de exponerse al frío, no se debe tomar alcohol ni fumar, y se deben consumir alimentos adecuados y descansar.
  • —Incrementar la actividad física para mantener el cuerpo caliente.

GANGRENA:
  • —Definición: se refiere a la muerte de las células de la piel acompañada de una descoloración característica y pérdida irreversible de este tejido (putrefacción).
  • —Actuación:
    • Hacer caminar al accidentado, manteniendo el ejercicio muscular.
    • Aflojar la ropa, zapatos (sin quitarlos) y arropar con mantas.
    • Suministrarle azúcar y bebidas calientes no alcohó1icas.
    • Avisar a los servicios de urgencia 112.
  • —Se debe evitar:
    • Las fricciones con o sin nieve.
    • Dar de beber alcohol.
    • La inmovilidad y el agotamiento.
 

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